Togo : les détenus privés de visites à cause de la Covid-19





Cela fait 18 mois que David Adjé n’a pas vu ses trois frères cadets détenus à la prison civile de Lomé, le Togo ayant interdit au début de la pandémie de Covid-19 les visites dans les centres pénitentiaires.

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« Je suis atterré et sous le choc, car je ne sais pas dans quelles conditions se trouvent mes frères », s’inquiète ce sexagénaire, agent commercialdans une société privée. Depuis le 13 avril 2020, les autorités togolaises ont interdit les visites dans les prisons afin de « protéger »les détenus « contre le risque de contamination » venant de l’extérieur.

« Toutes les visites aux détenus dans les prisons civiles du Togo et à la Brigade pour mineurs de Lomé sont suspendues jusqu’à nouvel ordre », avait déclaré le ministre de la Justice Pius Agbétomey, précisant que des dérogations exceptionnelles peuvent être accordées après examen.

Situation sanitaire

Pour de nombreux Togolais, l’interdiction de visite est disproportionnée au regard de la situation sanitaire. Le Togo a recensé 26 167 cas de Covid-19, dont 243 décès, selon les derniers chiffres officiels. Au début de la pandémie, un grand nombre de pays dans le monde avaient pris la décision d’interdire les visites pour protéger les détenus, mais la plupart ont depuis levé cette interdiction.

« Les détenus sont une catégorie particulière de personnes dont l’isolement mérite solidarité et soutien psychologique des parents », juge Aimé Adi, directeur d’Amnesty International au Togo.« Il est vraiment temps de rouvrir les prisons pour soulager les détenus et leurs parents », renchérit Kao Atcholi, président de l’Association des victimes de la torture au Togo (Asvitto).

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Système pénitentiaire

Au Togo, comme dans de nombreux pays africains, les visites sont quasiment vitales pour les détenus car elles permettent aux proches de leur apporter des vivres, des habits et des médicaments, le système pénitentiaire étant généralement sous-financé. Certains proches s’y rendent tous les jours pour apporter des repas à leurs proches.

« Je ne sais pas si mes proches sont malades. Je les ai vus début avril 2020. Les visites me permettaient de leur remonter le moral en leur apportant régulièrement de la nourriture et des médicaments », se lamente Aboubacar Amidou dont six proches parents sont enfermés à la prison civile de Lomé, arrêtés dans la foulée des grandes manifestations de l’opposition en octobre 2017.

Assistance aux détenus

Le Togo est dirigé depuis 2005 par Faure Gnassingbé, arrivé au pouvoir après le décès de son père, le général Gnassingbé Eyadéma, qui avait lui-même dirigé le Togo pendant 38 ans. Il a été réélu lors de scrutins qui ont tous été contestés par l’opposition.

Outre les familles, ce sont les ONG et associations apportant une assistance aux détenus qui sont désormais interdites de visite. « Les parents de certains détenus nous confient des colis que nous remettons aux responsables de l’administration pénitentiaire. Mais, nous n’avons pas accès aux détenus », déplore Ali Essoham, chargé du programme « observateurs des prisons » de l’ONG Solidarité mondiale pour les personnes démunies et les détenus.

Pandémie de Covid-19

Pour le directeur de l’administration pénitentiaire« il serait trop tôt de rouvrir les prisons, face à la flambée de la pandémie de Covid-19 dans le pays » ces derniers mois. « La prison est un milieu clos et il était important pour le gouvernement d’anticiper pour protéger les pensionnaires et éviter une rapide propagation du virus dans nos prisons », justifie Akibou Idrissou.

« La plupart des détenus sont vaccinés, ainsi que le personnel. Même les nouveaux détenus enregistrés ces derniers temps sont vaccinés depuis quelques jours. Par ailleurs, pour soulager les détenus, le gouvernement leur offre un autre repas », rassure-t-il.

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« Moral au plus bas »

Seuls les avocats ont désormais accès aux détenus, mais ils doivent au préalable obtenir une autorisation. « Le moral des prisonniers était déjà très bas. Avec cette décision, ils sont davantage isolés », regrette Me Claude Kokou Amegan, qui a pu rendre visite à plusieurs de ses clients.

Selon lui, l’interdiction des visites a été prise « à une période de la pandémie où tous les Etats se cherchaient », mais aujourd’hui on pourrait « imposer avec rigueur les mesures barrières et permettre aux parents et avocats de voir les détenus », d’autant « qu’une bonne partie de la population carcérale est désormais vaccinée ».

Avec africanews.com







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